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LAISSEZ VOYAGER VOS PAPILLES

En Chine, la nourriture occupe une place fondamentale. Outre le caractère « céleste » qu’on lui confère, elle est synonyme de vie, santé, bonheur et surtout partage.
D’une variété exceptionnelle, la gastronomie chinoise offre parfois 20 à 30 plats différents au cours d’un repas. Voyager dans ce pays des saveurs, ne peut se faire sans faire voyager ses papilles.
Cette passion pour la nourriture, Michelle FAN  l’a toujours eue. Cuisinière émérite, elle n’a eu de cesse, tout au long de sa vie, de vouloir perfectionner son art.
En 1995, alors que l’heure d’une retraite anticipée aurait dû sonner pour elle (elle avait une entreprise d’import-export à Taiwan), elle décide d’ouvrir son premier restaurant à Los Angeles.
Le LU DIN GEE RESTAURANT  sera inscrit au Guide Michelin en 2008 comme l’un des meilleurs restaurants chinois.
La télévision et la radio de L.A.lui demandent à cette même époque d’animer des cours de cuisine. Et aujourd’hui, à 60 ans, elle est sollicitée par des chaines de restaurants taïwanais, afin de donner son avis sur les nouveaux plats qui doivent être mis sur le marché.

Alors vous pouvez imaginer notre joie, lorsqu’au cours d’une soirée, elle nous a proposé généreusement de nous inviter chez elle pour prendre un cours de cuisine.
Même si certaines d’entre nous sont de bien piètres cuisinières, la possibilité de mettre la main à la pâte avec un grand chef, fût, il faut bien l’avouer, une expérience incroyable.

Mais revenons à cette journée d’apprentissage, avec au programme confection et cuisson de BAOZI.
Aujourd’hui nous appellerons Michelle, (Sun de son prénom chinois), SUNSHIFU (maître SUN).
La journée commence par le rituel du thé. Chaque élève salue respectueusement le maître (les mains jointes sur la poitrine en signe de respect) et lui présente une tasse de thé dont elle boit une gorgée. Thé exquis aux fruits frais, dont nous boirons, juste après la cérémonie, la délicieuse substance.
Puis, le cours débute avec une présentation de tous les ingrédients qui composent le plat : chair à saucisse, ciboule, sauce soja, sel, sucre, poivre blanc, alcool de riz, pousses de bambou, œuf, tofu…l’incroyable diversité de tous ces aliments, intimide déjà les apprentis que nous sommes tout autant qu’elle nous met  l’eau à la bouche!
Les BAOZI, plats typiques de la Chine, sont de petits pains farcis à la viande (ou au tofu) cuits à la vapeur. Traditionnellement confectionné en famille, ils nécessitent  un sacré tour de main (voir photos ci-après).
Nous ferons, quant à nous, plus de gros pâtés que de réels Baozi, mais fort heureusement SUNSHIFU est là pour veiller au grain et rattraper nos erreurs.
Le cours, ponctué le plus souvent de fous rires, s’est terminé par un repas frugal et une bouteille de vin rouge ouverte pour l’occasion.

En Chine, les habitudes concernant la table reflètent l’importance des liens familiaux et amicaux. Manger en commun est une manière de célébrer le plaisir d’être ensemble.
Les mets délicieusement préparés au préalable par SUNSHUFI se sont donc succédés, pour le plus grand plaisir de nos papilles. Et comme il est très impoli de boire seul et que la règle veut que chaque fois que l’on porte son verre à la bouche il faut inviter son hôte ainsi que l’assemblée à se joindre à vous, la journée s’est terminée dans une ambiance chaleureuse et extrêmement conviviale.

Vous aurez peut être le plaisir de rencontrer un jour Sun, qui, appréciant grandement la gastronomie française, nous a promis de venir en France donner quelques cours de cuisine asiatique…Il vous faudra pour cela suivre de très près Solenne et Xiao Gang, notre charmant et sympathique couple franco-chinois, amis de Sun, qui devraient prochainement s’installer à Saint Rémy de Provence, afin de vous faire découvrir tous les trésors que recèle ce beau pays qu’est la Chine.
Nous essaierons donc de  vous donner régulièrement de leurs nouvelles et surtout de vous parler dès leur installation de leurs activités prochaines.
Alors…à suivre !

Sylvie ARNAUD
 

Michelle FAN (Sun de son prénom chinois) est née à Canton dans le sud-est de la Chine.
Une semaine après sa naissance, fuyant le gouvernement maoïste qui vient de proclamer la République Populaire de Chine (1949), sa famille se réfugie à Taïwan.
Elle y reste 46 ans. Mariée et mère de trois enfants, elle dirige une société d’import-export avec son mari avant de partir pour Los Angeles, en 1995, date à laquelle elle ouvre son premier restaurant, tenu aujourd’hui par sa fille ainée :

LU DIN GEE RESTAURANT
Chef : Michelle FAN
Contact : 626 456 1889
Kokocat_00@hotmail.com
1039 E.Valley Blvd B102 San Gabriel CA91776

En 2007, à l’âge de 58 ans, elle décide de revenir dans son pays d’origine, la Chine.
Elle s’installe à Chengdu (Province du Sichuan), où elle vit désormais une grande partie de l’année.
 

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